ERP应用程序商店兴起 或改变传统采购模式

标签:ERPCIO职场

访客:17300  发表于:2012-04-19 16:31:26

想象一下,像为自己的智能手机购买应用程序一样在企业ERP产品的采购中享受同样的便利。ERP应用程序商店近来如雨后春笋般不断涌现,它们为IT部门提供了大量尝试各种企业应用程序及附加功能的机会,Forrester公司的分析师China Martens如是说。

  CIO 意见:为自己的企业选择下一套关键性任务ERP系统现在正变得更加简便。

如今一股ERP在线“应用程序商店”发展的浪潮如同当年的其它在线软件及音乐一站式服务一样,正缓慢但踏实地在IT市场中逐步占据一席之地。通过这种集中式同类服务产品的汇总,客户能够广泛地对ERP系统产生更深入的了解。

而应用程序商店领域近来风云又起,Forrester研究公司(简称FORR)不久前发布了以此为主题,名为“应用程序商店:体验及购置ERP的新途径”的分析报告。该报告由Forrester公司分析师China Martens及Paul D. Hamerman共同编写。

“在进入自己的应用程序商店时,ERP供应商们实际上感受到的是其中充满活力的契机;他们将眼光放在了已然大获成功的第三方移动应用程序商店上,例如苹果的iTunes商店、谷歌的Android Market、微软的移动Windows Marketplace、RIM的黑莓App World等等,并意图让自己产品的整套流程向这些模范前辈们看齐,”Martens与Hamerman在报告中写道。“ERP供应商们同时也在密切关注稳步发展中的AppExchange,这是一款来自软件即服务类CRM供应商salesforce.com的在线程序市场,始建于2006年初,如今其上已经具备了一千多种应用程序。”

  CIO如何选择ERP应用商店

那么IT负责人能够从ERP应用程序商店中获得哪些信息?这些信息又将如何帮助他们更好、更恰当地选择适合自己企业的正确产品呢?

通常情况下,他们会从中获得包含可用应用及附件、成本的典型构成方式、行业或支持产品运行所需的语言环境等信息的清单,报告称。“每份应用程序清单中将具备用户总体评级、评论及使用建议,这样一来就激发了客户进行下载、试用及购买的潜在需求。如今,每当客户点击购买按钮提供的链接,他们所直接接触到的卖方都已经转变为ERP产品供应商及其合作伙伴,而不再是传统意义上完全独立出来的应用程序商店。

由ERP供应商支持的应用程序商店目前仍处于非常初级的“试水期”、“试验阶段”,Martens通过电子邮件向CIO.com补充了她的意见。此类商店的出现,代表着一套潜在的销售及分配新渠道的建立,这同时也是ERP应用程序供应商与其客户及合作伙伴之间新的互动平台,她说。

对于企业的IT事务决策者来说,应用程序商店能够在几个关键性的方面提供实质性帮助,她说,其中包括使选取恰当应用程序的方式更加高效,以及将采购来的产品更快地分发至员工手中。

然而,我们还必须承认,应用程序商店的发展前景很大程度上取决于供应商及客户对它的态度。如果没有足够多的企业将其作为一种测试或交付应用程序的首选方案,那么它很可能会在历史的车轮下逐渐消亡,Martens说道。

到目前为止,应用程序商店才刚开始出现,特别是对软件即服务及移动类ERP产品来说。除了类似NetSuite公司这样的供应商之外,其它商店仍然进展缓慢。

根据该报告的调研,此类商店一般都会为不同各类的ERP产品设立专门的对比站点,每家ERP供应商也会得到各自独立的产品展示区。

“有些ERP应用程序供应商将其应用程序商店定位为推广自身平台即服务类产品的宣传阵地——其中既包括他们自家出品的产品、也往往会涵盖其合作伙伴开发的程序,”NetSuite公司的SuiteCloud PaaS就是这样的实例,Martens说。“正是由于运行在同样的平台上,因此将此类应用程序产品加以紧密结合的想法也就不难理解了。它们之间可能不仅具备非常相似的用户界面及使用体验,甚至还可能协同共享各自的特色功能。”

应用商店也可以将诸多竞争供应商的同类产品进行筛选,将其中最佳的组件提供给任何潜在的、面临困扰及希望压缩额外开支的客户群体,Martens说。针对客户的说明,商店甚至能够给出有能力解决此类难题的供应商、第三方集成企业或者是那些有应对经验的其它客户的信息。

企业自建ERP应用程序商店

企业客户还有另一种选择,即建立一套自有的ERP应用程序商店,并将能够满足自身需要的应用程序预先填充进去,Martens说道。她还补充说,这类应用商店可能会带给企业自身的采购行为带来新的挑战,但她仍然希望CIO们不要因此就固步自封,因为上述方案对于成本压缩和业务拓展都能起到极好的推动作用。

该报告针对是否应该在企业内部部署ERP应用程序商店的争议罗列了以下几项建议:

*首先将组建ERP应用程序商店作为试探性测试进行实施,并在过程中充分评估这一新兴的额外采购渠道能够具体带来哪些好处,尽可能多地收集相关信息,以帮助我们确立最终的发展战略。

*将应用程序商店的规模及效果作为ERP产品供应商企业活力的风向标。从中观察商家到底提供哪些项目,并确保自己对供应商推出的产品、价位、功能及与其它产品相关的兼容技术都感到满意。

*与ERP产品供应商协同工作,以获取自身机构内部的各类应用情况数据。以应用程序的试用版及由应用商店提供的实验数据为基础,思考有没有改变目前固有的许可协议并引进新应用程序的必要;此外,制订一套政策,指明哪些工作人员会用到企业新购置的程序也非常重要。举例来说,有了上述资料,我们就不会从ERP供应商那里盲目地购买全部用得上用不上的授权许可了。

*调查建立内部应用程序商店是否会对自己的企业带来良性影响。我们又要如何通过应用商店来改善应对程序交付及用户技术支持时,机构在内外部之间的协作。

提问ERP应用商店供应商

已经决定部署ERP应用程序商店的企业也必须进一步深入研讨,尤其是要在应用商店真正建立起来之前搞清楚如何在此方案中获得充分的便利及控制性,Martens说道。为此,她补充说,客户必须要向供应商提出如下问题并要求清楚的回答:

*对于那些为其提供第三方应用程序的企业来说,该应用程序商店采取的立场是什么?

*方便为该应用程序提供一线技术支持?

*客户将得到什么样的数据访问效果,又该如何控制或管理企业内部人员对应用程序商店的使用?

*所谓存在于供应商与其他第三方开发商提供的应用程序之间的互操作性是什么?在应用程序商店中这是否涉及到什么额外的费用?

*应用程序商店简单易用吗?产品供应及账单结算是否足够便捷?

*客户能够在其订阅的内容中轻松地在不同的应用程序商店之间跨越吗?这一点很重要,因为它关乎客户管理拓展性的保障。

根据报告内容来看,应用商店的一大挑战在于负责人员必须始终关注哪些产品是企业客户所真正需要的。“随着应用程序商店的发展壮大,业务流程改善方面的效果会逐渐被质量不高或存在问题的劣质产品所抵消,甚至出现倒退。

如果我们自己的应用程序商店大获成功,不出意外的话竞争企业们会很快推出十分类似的各类应用商店(包括ERP产品),Martens说道。

“许多应用程序开发商对建立应用商店抱有极大的兴趣,尤其是那些热衷于突出自身平台即服务产品以及期望客户与合作伙伴能够以其产品为基础制作各类程序的商家,”她说。“关键问题在于应用程序商店到底是该专注于一家供应商、抑或更多地引入联销概念、还是让供应商自己按商店中的设置对号入座。同样,我也会饶有兴味地有所期待,希望看到未来进一步成熟的移动商务应用程序商店如何合并那些新兴的企业自有应用程序商店。”

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