谷歌CIO:消费级技术的企业化将引领未来浪潮

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访客:18546  发表于:2012-04-16 10:12:40

在一些CIO看来,企业级信息技术和消费级信息技术混杂在一起,为公司带来了诸多难题和风险,这让身为CIO的他们头痛不已。而在谷歌CIO本·弗里德(Ben Fried)看来,这正是让他兴奋的地方。

在2008年5月加盟谷歌前,弗里德在摩根士丹利已经工作了14年。“之所以选择来到谷歌,是因为我觉得消费级技术的企业化浪潮将会成为我生活乐章中的第一主旋律;我希望自己是引领这股浪潮的企业中的一份子,而不是让自己安身于某一家公司,任由这股浪潮向我扑面而来,而我却毫无‘招架之力’。”弗里德说。

在摩根士丹利期间,弗里德负责开发工作,为公司开发出了第一套为机构投资者服务的电子商务解决方案,从而让这家国际知名的金融服务公司得以首次涉足互联网。他负责开发的软件不是专门服务于某项业务,而是面向全公司的,比如互联网基础架构、个人生产力技术、办公室和电子邮件、消息传递、电话、视频会议以及软件开发技术等。

来到谷歌之后,弗里德的职责与在“大摩”时有点相似,软件交付成为其工作重心,包括负责内部开发和外部购买软件——商业Web软件不在其中,以服务于谷歌内部各大业务职能部门(比如人力资源、绩效管理和费用统计报告)。弗里德带领的IT部门负责满足谷歌员工对软、硬件的各种要求,以及监管公司并购后的系统集成、系统管理和日常运营。他并不管理工程和销售业务部门的安全或技术,它们有各自的技术小组专门负责。

另辟蹊径

与许多CIO一样,弗里德在谷歌同样要决定是从外部购买软件还是在内部自行开发,以满足公司的具体要求。谷歌一贯不走寻常路,又不乏顶尖的技术人才,于是这家公司的工程师习惯性地考虑所有软件都自行从头开发。但在有些方面,还是有必要走寻常路的——比如谷歌所使用的甲骨文财务软件。考虑到之前甲骨文起诉谷歌涉嫌侵犯Java专利权,这多少又会让人有点不安。

弗里德说:“采用这些套装软件的原因,与其他许多公司一样,主要是因为要遵守‘萨班斯法案’,因而使用外部审计人员所熟悉的账簿、记录、系统,以便让他们能够很容易明白你在如何管理公司财务,是明智之举。”

但在别的方面,谷歌的确往往另辟蹊径。公司自主开发的视频会议系统就是一个很好的例子。自2008年以来,谷歌一直在开发这套系统。谷歌的共同创办人兼首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)对这个项目很重视,用弗里德的话说:“他对这个项目满怀激情”。弗里德与佩奇还专门就大家所希望看到的效果进行了讨论。这套系统结合了现成的个人电脑视频技术(得到了GTalk视频基础架构的支持)和定制的图形用户界面,支持该系统的软件旨在为人们提供易于使用的视频自助服务终端或视频设备。弗里德解释,传统的企业视频会议系统的购置和运行费用都很高,要求数据中心有特殊硬件,会议室有特殊视频会议设备,还要有专门的支持技术人员,而通过开发可在普通个人电脑上运行的定制软件,结合互联网服务,谷歌就能用较少的钱获得同样的效果。

值得注意的是,谷歌的工程师们已逐渐认识到这个系统涉及的不仅仅是大众化硬件。与谷歌面向消费者的产品一样,这套视频会议系统因快速迭代开发而不断变化、改进。这意味着,很难就该系统形成一种固定的看法,因为它在不断完善。对此,弗里德解释说:“我们每星期都在竭力改进这个系统,过一段时间后别人才能明白。图形用户界面可能很不一样,功能可能很不一样,之前发现的软件Bug被修复。”亲眼目睹这个过程,让弗里德感觉很好。他承认,在看到这种转变后,会不由地推荐别人采用这种频繁定期发布的工作流程,并且推荐给自己的IT同事,以把用户培养成习惯于软件每星期在变得更好的理念。

创新法则

不断更新软件,也许是谷歌积极投入云计算的充分理由之一。在谷歌看来,创新的速度在云环境下会更快。换句话说,要是谷歌借鉴微软那一套基于时间来命名软件的惯例,Google Apps的开发周期也许不是像Office那样需要几年,而是只需要几星期甚至几天。

对于谷歌的一些企业客户来说,该公司的软件开发速度实在太快了,这就是为何谷歌最近落实了预定的发布周期,以抚慰使用Google Apps的用户的原因。但不能就此否定谷歌,毕竟每天或每星期发布软件更新版比等上几个月甚至几年要来得强。

对于开发自己的工具,谷歌并非固执己见。弗里德提到了内部开发的一套招聘对象跟踪系统,该系统采用弗里德所说的由同事提议、面向委员会的方法而设计,试图摒弃招聘经理可能怀有的偏见,但这系统正逐步淘汰,换成一款商用产品。弗里德表示,虽然商用软件未必好得多,但会日臻完善,会大大提高招聘人员的工作效率。“所以,我们正在进行某种集成,改用这款商用软件。”弗里德说。

对谷歌而言,内部自行开发常常是个竞争优势,是公司的特点,是公司理念的一部分。 弗里德说:“我认为谷歌吸引人的一个地方是,大家可以各抒己见、畅所欲言,表明我们想实现怎样的目标,就可以借助软件来实现。拿许多大型软件系统来说,想借助它们取得成功,你最后得顾及别人的看法。这在一些情况下很好,比如账簿和记录审计。但说到人,你可能想要灵活些,你可能希望独特的文化要素在公司的业务流程中有所体现。”

大多数公司崇尚速度至上,而在谷歌,崇尚速度到了几乎被顶礼膜拜的地步。弗里德说,谷歌有很多Mac电脑,而苹果公司不提供企业级补丁工具。“能够非常迅速地交付补丁,尤其是安全补丁和软件更新版,并且能够强行要求员工更新软件,对我们来说非常重要。”

于是谷歌的两名工程师编写了一个基于谷歌应用引擎(Google App Engine)的系统,将苹果的补丁发布到谷歌的所有Mac电脑上,这个系统后来开放了源代码。由于它在互联网上运行,所以可以更新谷歌员工的笔记本电脑,无论这些电脑是不是连到企业网络上。弗里德说:“如果我们有一个重要补丁,每个人都要立即打上,就会启用更多的应用引擎实例,将该补丁分发给需要它的所有用户。如果我们不需要补丁,可以停用应用引擎实例,不用为此付费。”

弗里德表示,能够自行开发软件是与众不同的特点。但他也认为,许多IT部门没认识到软件开发能够在多大程度上满足自己的要求。弗里德说:“能够为自己开发软件不是什么高深莫测的事。现在有了开源社区和云服务提供商,软件开发比几年前其实要容易得多。”

虽然很多人都不赞同“企业的IT部门需要适应消费者潮流”的说法,但弗里德却对此深信不疑。正如他所说,他想成为向企业袭来的消费级IT浪潮的一分子,而不是随波逐流。

弗里德明白,IT消费化带来了实实在在的好处,比如许多公司采用Google Apps后,它们的几乎所有员工都已经在使用诸如此类的应用程序。弗里德坚持认为,年轻员工(网络一代)从小使用免费的互联网工具;而那些还没有读完高中的人(将来的职场人)当中,他们可能更喜欢免费的互联网工具。弗里德说:“谷歌的应用程序必须极易使用,以便不需要配备大量支持人员的呼叫中心以及厚厚的使用手册。因而,老老少少都能很方便地使用它们,根本不需要什么帮助——这具有革命意义。”在大多数情况下,套装软件的高昂售价与IT部门投入在技术支持、打补丁、升级及维持软件运行所需的其他维护工作上的费用相比,算是小巫见大巫。

“改变游戏规则”

在安卓即将成为一款大众化的移动操作系统的同时,谷歌希望看到基于浏览器的应用程序使得操作系统大众化这一胜景能够早日来临。在那时,Google Apps会在Linux、Mac OS X或Windows的电脑上运行起来同样顺畅,更不用说在运行iOS或安卓的设备上了。谷歌还通过得到其他各大技术公司广泛支持的一家行业非营利性组织,支持一个名为软件定义网络(SDN)的研究项目。由于减少了整个网络硬件架构对专用芯片(ASIC)的需要,SDN的工作会促使网络设备大众化。

弗里德认为,CIO应该积极接受IT技术大众化、消费化的趋势的到来,因为这带来了定价优势。

如果你接受这个观点,可能会与他一样为Google Apps之外的其他谷歌项目按捺不住兴奋,即大行其道的谷歌安卓移动操作系统和冉冉升起的Chrome OS——两者都承诺会给公司带来好处,可能不仅仅是眼下带来的好处。

现在安卓是一款同时面向手机和平板电脑的操作系统。弗里德表示,这两种设备对企业来说会越来越重要,特别是在去年秋天和今年4月为安卓添加了企业功能之后。在他看来,安卓提供了服务器硬件所拥有的同一种类型的标准,这种标准适合多家硬件厂商。弗里德预计,安卓会加快企业采用移动设备和平板电脑的步伐,“因为它们的成本结构比你只有一家提供商时所得到的成本结构合理得多。”弗里德说。这里的“单一提供商”完全可以理解成苹果公司,因为它是iPad的唯一提供商。

弗里德表示,他还为Chrome OS而兴奋,称之为是“改变游戏规则”的操作系统。虽然他承认有些人仍会需要功能完备的个人电脑,但他同时坚称,许多用户需要其实只是互联网。他还提到了Chrome OS的其他好处,比如不大需要昂贵的硬件,减少了数据丢失和恶意软件的风险,不大需要用户来维护。

用“少就是多”这个短语来表述Chrome OS的价值主张也许最合适不过了,尽管这么表述显得很老套。弗里德说:“它满足了企业内心深处的渴望,即少花钱多办事。”许多公司面临的问题不仅仅是硬件成本,还在于硬件在生命周期内的成本。“我们的感受是,Chrome OS设备的支持成本要低得多,支持成本在个人电脑的生命周期成本中占很大的比重。”弗里德说。

虽然弗里德因Google Apps、安卓和Chrome OS而兴奋不已,但他同时也感受到了身为谷歌CIO的压力。总是有另一个问题需要解决,那就是企业发展问题。弗里德表示,他的大部分时间都用来思考和关注谷歌的发展。“作为IT人员,你了解这家公司的内情;你看到了这家公司的方方面面;你可以引入技术,而技术是功能强大的工具。CIO的工作就是消除摩擦,消除一家大公司所面临的摩擦。我渴望做的事情之一就是,让大公司如同小公司。”弗里德如是说。

评论(2)

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    1. 何雪峰 V1.0 "消费级技术的企业化" 这个概念在文中还不太容易直接理解,是否是:企业内部信息化的成果也可直接面对企业的外部客户? 如果是,这也是我们目前在尝试的方向,把内部研发的软件系统推向我们的供应商和客户。

      回复[1] 2012/04/16 11:36

    1. 徐蕊 国内的CIO大佬们,你们怎么看待这个问题呢?未来,你们要做些什么?

      回复[0] 2012/04/16 10:13

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