智能手机专利战:无休止的战争

标签:移动互联智能手机专利

访客:21722  发表于:2012-04-16 09:27:10

很多人都在使用苹果手机,但他们永远不会知道,他们手机中的那个“滑动解锁”功能,正成为苹果在智能手机专利领域到处挥舞的大棒。

自从科技巨头苹果获得了滑动解锁两项关键专利技术,虽然一方面用手机轻轻滑动屏幕就可以解锁手机,给广大智能手机用户带来了便捷,另一方面苹果也越来越喜欢用这些专利技术向世界各地的竞争对手们挥舞。

在最近的几个月,苹果公司分别在美国特拉华州以及德国起诉HTC,在美国迈阿密和德国起诉摩托罗拉移动电话公司,在澳大利亚、荷兰、美国加利福尼亚州起诉三星,苹果在诉讼中称,上述公司都侵犯了苹果一项或其他几项的相关专利。

不断碰撞的产业

随着全球智能手机市场规模超过2000亿美元,各个手机巨头之间的竞争也变得越来越残酷。苹果公司以及他的竞争对手都认为,即使是手机中一个最不起眼但又很独特的功能,或许就能让某些公司在竞争中获得至关重要的优势。

因此他们一方面投入大量资金用于研究相关技术,另一方面也在全球各地大打专利站,维护自己的权利,用几十个专利来阻止竞争对手的产品。他们的目标或许只有一个点,那就是迫使竞争对手放弃或者购买相关专利许可。

滑动解锁,这个在智能手机中不算是核心功能的技术,正在被苹果在全球各地的专利站中掀起一波又一波的腥风血雨。

大约五年前,电脑和智能手机想碰撞,通过技术的飞速发展,在今天智能手机越来越像一部微型计算机,甚至也带来产业变革——移动互联时代的到来。

因此很多科技巨头都看到了机会,其中就包括手机生产商诺基亚和摩托罗拉,以及微软、谷歌、苹果、三星等巨头,他们纷纷投入到激烈的竞争中,希望能获得未来的同时也能获得消费者手中的钱。

发展中的抱怨:专利战的萌芽

智能手机飞速发展的同时,也让知识产权保护得到越来越多的重视。几乎一夜之间,很多手机生产厂商相互抱怨和指责对方。例如,传统的手机生产厂商称,苹果滥用其长期持有的数据传输技术,而苹果也指责有些厂商侵犯自己的专利设计。

因此在过去的两年中,各个手机生产厂商爆发了包括数码照片存储方式、摄像头设计、WiFi技术等专利战。甚至一些用户平时很难注意到的应用软件功能也不能幸免于难,比如电子邮件和日历功能。

尽管如今苹果依然风靡全球,但是市场份额也不断的被Android智能手机侵蚀。因此苹果创始人乔布斯在去世前曾说过,将用尽每一分钱打击侵权者。苹果CEO库克也称,我们在创新和相关技术上花费了很多时间、精力和金钱,因此我们不会白白得让别人享用我们的创新。

苹果:用专利战 拖垮对手

为了不让竞争对手白白享用自己的创新以及技术,苹果公司通过专利战的形式,来耗费企业的时间,促使其避免侵犯相关专利技术,从而提高手机生产成本。

然后令人遗憾的是,苹果的手段没让任何竞争对手的产品从市场中淘汰,反而有几个竞争对手,开始反击指控苹果也侵犯了相关的专利技术。而这些专利战的中心之一就是围绕着苹果的滑动解锁功能。

滑动解锁这一技术的应用,可以追溯到2005年底,也就是苹果发布触摸屏产品的前一年。在苹果研发iPhone第一代手机的时候,苹果的工程师们觉得很有必要设置一项功能,防止放在口袋或钱包时意外拨电话。因此苹果的工程师很重视这一功能,视为提升用户体验的最好设计。也就是在2005年的圣诞节前两天,苹果递交了滑动解锁的专利申请。

专利战的冲锋号:苹果开始起诉竞争对手

四年后,也就是2010年美国专利局授予苹果公司滑动解锁专利。也就是这一年的3月,苹果迫不及待的在美国特拉华州起诉HTC起凡其滑动解锁和其他功能。因为苹果公司认为,HTC的滑动解锁有模仿iPhone的设计。

几个月后,苹果又在佛罗里达州起诉摩托罗拉,声称摩托罗拉的产品侵犯了苹果的滑动解锁专利。但由于滑动解锁的视觉表现有所不同,摩托罗拉宣称,它的拉伸解锁没有侵犯苹果的专利。

然而情况最特殊的就是三星,在苹果等待专利授予的同时,三星已经推出了相关的解锁设计。尽管三星的设计有所不同,但苹果仍然认为三星侵犯了自己滑动解锁的专利。为此,苹果在2009年向专利局要求拓展专利涵盖范围,在去年10月获得相关认可后,今年2月,苹果公司在圣何塞法院对三星提起诉讼,指控三星侵犯包括滑动解锁等一系列专利设计。

让苹果意外的搅局者——Neonode

今年早些时候,正当全球智能手机专利站如火如荼之时,让所有智能手机厂商意外的是:瑞典一个不知名的触摸屏制造商Neonode公司声称拥有滑动解锁专利,它能够通过滑动屏幕从一个应用能够切换到另外个应用上。

因此,在荷兰的专利诉讼战中,三星就拿Neonode当做挡箭牌,三星称,滑动解锁早就存在,苹果并没发明相关的技术,所以请求法院驳回苹果的相关要求。

无休止的战争,让所有人都受伤

截止目前为止,苹果在滑动解锁专利战上仅仅赢得了一场战争,在今年二月,德国慕尼黑法院裁定,摩托罗拉的设计侵犯了苹果的滑动解锁专利。然而摩托罗拉迅速绕过苹果专利设计,其手机产品仍然在德国市场上销售。

有相关知识产权专家认为,未来智能手机专利战可能会在一份许可交叉协议中结束,但要等到最终停战,可能还要继续投入更多的金钱和时间。因此也有分析人士认为,当一个公司为诉讼花费数亿美元的时候,那就说明现有的专利制度是存在严重问题的,至少是按照目前趋势发展下去,弊肯定大于利。

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