谁将主宰下一代家庭网络系统?

标签:技术智能家居家庭网络

访客:16944  发表于:2013-11-25 14:21:50

谁将主宰下一代家庭网络系统?

FirstMark Capital的常务董事麦特塔克(Matt Turck)今日在科技博客网站TechCrunch撰文指出,家庭网络的争夺战开始升温了!

大约在15年前,宽带进入家庭,PC逐步取代电视机成为核心家庭数字系统。

几年之后,这场争夺战变得更加复杂了,因为新一代高清电视机、游戏机、机顶盒和DVR纷纷进入家庭,但是从根本上来说,这仍是一场关于谁能控制家庭娱乐系统的争夺战。

现在,战火已经蔓延到家庭的每一个角落。各种网络设备的出现使得整个家庭发生了翻天覆地的变化,同时这也为创业者们开启了巨大的机会之门。

新一代初创公司蜂拥而至。Nest凭借其设计优美的家庭产品成为这个领域的佼佼者,但是很多其他的公司也不甘落后,纷纷推出各种新奇的网络设备和平台。

这个市场的现状是,很多拥有著名品牌和目前在家庭市场处于领先地位的大型公司都表现出异乎寻常的创新力。从网络门锁到手机控制的家庭自动化平台,很多大公司比如通用电气、康卡斯特或飞利浦都推出了家庭网络产品,有时那些产品还可能与他们其他的产品形成竞争。

因此,新一波网络家庭初创公司发现自己处于一个相当特殊的位置,它们不但要执行和建立消费者品牌,而且还要在创新方面超越现在的领先者。家庭再一次成为了初创公司、有线电视服务商、电信公司、工业巨头和大型技术公司争夺的目标。

随着风险投资开始涌入这个领域,SmartThings、August和Arrayent都在过去的两周内宣布获得了重要的投资,围绕着家庭展开的新一轮争夺战开始升温了。

虽然新一代初创公司面临着千载难逢的机会,但是成功的道路并不平坦。要想取得长期的成功,他们必须在巨人的夹缝中以智取胜,他们必须专注于自己最擅长的领域,拿出真正的创新产品,建立开发者网络,以开放性和互用性取胜,以及以创新的方式去利用数据。

智能家居品牌崛起

我们有理由为新的家庭网络初创公司的出现而感到高兴。这个领域的活动正在迅速增加,最初那些初创公司都是从众筹网站得到资金支持,现在则是从机构投资者那里获得投资。

例如,SmartThings和August都宣布完成了A轮融资。每一个领域都出现了创新的代表,比如温度计(Nest)、门锁(August和Lockitron)、安保(Canary和Doorbot)、照明(LIFX)、家庭自动化(SmartThings、Zonoff、Ninja Blocks、Ube、Berg、Twine、Xviely等)、花园产品(Bitponics、Click & Grow)、浴室应用(Withings)、保育产品(Sproutling)等等。

这是一个巨大的商机。它已经是一个重要的市场了,估计这个市场的规模已经达到了130亿美元。这个领域的厂商有机会创建起新的家庭设备品牌。各种新奇的网络设备的出现催生了很多全新的产品种类。消费习惯发生了变化,围绕着那些领先的品牌发生了一场变革。

有人想不通为何聪明而且志向远大的企业家要抢着去开发看似俗不可耐的家庭产品。实际上,那些企业家就象热追踪导弹一样受到了这个巨大商机的吸引,它们有可能在新的领域建立起强大而创新的品牌。

按照当前这种发展速度,这个机会之门或许会在未来两年内关闭。第一批创业并且获得了成功的初创公司会有一个强大的品牌优势。

显然,购买那些家庭网络产品的消费者主要是沉溺于某种癖好或者对技术非常狂热的人。然而有趣的是,大型转售商们似乎很乐意向他们的主流用户推介那些产品。

虽然这并不能够保证一定能够取得长期的成功,但是这本身就象是一种自我实现的预言。企业家的精力、投资者的资金加上零售商的兴趣将推动家庭网络初创公司的快速成长。

大量企业涌入

然而,在众筹平台和媒体的热烈追捧之下,家庭网络市场已经变成了一个拥挤的市场。很多现有的厂商都是拥有自己的庞大经销网络和完整的服务供应商生态系统的大公司。

首先,是家庭产品领域的现有厂商,包括家庭和能源自动化以及家庭安保等细分行业的厂商。

其次,很多大型工业公司也已经推出了各自的家庭网络产品,比如Yale的Z-Wave门锁,或智能手机控制的Philips Hue。当然,还有很多其他的工业公司。

第三,有线电视服务供应商和电信公司已经开始将家庭自动化看作是一个优先战略目标。康卡斯特、时代华纳有线电视、考克斯、AT&T和Verizon都推出了各自的新产品。

很多大公司比如苹果和谷歌事实上已经进入了这一领域,手机成了家庭网络设备的遥控器。他们也许想走得更深一些。到目前为止,谷歌的Android@Home计划似乎还在原地蹒跚,但是Chromecast却很迷人。据说苹果也有兴趣进入这个领域。不少人建议苹果收购Nest并且将苹果培养出来的很多人才重新招募到旗下。

微软、三星和HTC也都已经或打算进入这个领域。

与巨人共舞

那么初创公司该怎么做呢?对于那些志向远大、瞄准着家庭网络的中心位置的初创公司来说,这个问题其实就是应该采取什么样的战略才能更快地实现目标。

首先,初创公司必须做出一个关键的选择:是走“产品为先”还是“平台为先”的道路。前者更注重硬件产品,只要产品上市,它就有可能快速提高营收,而且不会很快在这个领域遭到大公司的围追堵截。要想控制整个家庭,至少需要发布很多能够相互连接的不同产品,最后再整合成一个平台。

相比之下,“平台为先”的战略则更加倾向于软件。它的核心价值是家庭自动化。只要构筑起强大的平台,就可以保证长期的防守能力,但是在那之前的道路却是困难重重的。

一方面,采用“平台为先”战略的初创公司们是很难说服消费者去购买和安装一个新平台的,而且就算是愿意去尝试新平台的早期用户,还要去防备一些超级发烧友去攻击他们自己的系统。

要想占领主流市场,采用“平台为先”战略的初创公司可以与家庭应用开发者合作,逐渐将他们的系统融入新的架构之中,这显然是一个长期的过程。

另一方面,平台战略会让初创公司与康卡斯特、Verizon FiOS和其他很多大公司形成直接的竞争关系,而那些大公司大多也都希望成为自动化家庭的核心平台,并且已经拥有上千万用户。

在这个问题上,采用“平台为先”战略的初创公司可以从推广开放性和兼容性作为与大公司对抗的手段,主要还是需要建立一个庞大的开发者网络,为他们的平台编写应用软件。

或许他们可以先从喜欢编程的业余编程爱好者和规模较小的“产品为先”的初创公司合作开始,帮助客户们将所有最新、最先进的解决方案都联系在一起,从而赢得客户支持,缩小他们与大公司在用户数量方面的差距。

其次,初创公司们还要做出另一个关键选择,尤其是采用“平台为先”战略的初创公司,那就是目标用户定位的问题,是走消费者路线还是企业用户路线。

有些公司比如iControl Networks和Zonoff已经选择了后者。另一些公司比如SmartThings一直在为树品牌而努力,有些大公司已经将它视为一个重要的威胁。

我估计大多数初创公司最终都必须与大公司合作才能获得成功,因此这个问题就变成了采取什么样的战略才能让你在最终与大公司进行合作谈判时获得更多的筹码或更好的谈判地位。

七个关键特征

除了定位之外,家庭网络初创公司还需要将以下7个关键特征融合为一体,构建长期价值和防御能力。

1、 设计品质非常重要,因为它可以化腐朽为神奇,将平凡的产品转变为消费者梦寐以求的伟大产品;要想取得成功,家庭网络初创公司就必须具备真正的设计天赋。Nest、August和Canary都是在设计方面做得比较好的例子。

2、 安装和使用方面的简洁性是一项必要特征:越少麻烦用户,就能取得越大的成功。

3、 任务临界和高投资回报率也很重要,有些产品很容易被误解为最好配上某些小配件:安保、医疗和能源都是这方面的例子。

4、 初创公司需要拿出真正的创新成果才能在众多初创公司中脱颖而出。给一款家庭产品简单地添加网络功能并不能让它成为伟大的新产品。

5、 对于那些想要在家庭网络市场自力更生并取得长期成功的初创公司来说,制定多产品的远景规划和不断发布成功产品的能力是至关重要的。显然,这也是说起来容易做起来难。

6、 软件开放性和兼容性是成功建立开发者网络和合作的保障。

7、 也许最重要的是,初创公司必须具备真正的数据天赋。很多网络设备都提供了建立数据网络效应的巨大机会,每一款设备都能捕获数据,那些数据可以被聚集在云中并被分析,从而提取出一些有用的数据,然后通过机器习得和预测性分析技术让每一款单独的设备变得更加智能化。这也是物联网能够超出单纯的硬件市场的一个主要原因,也是家庭网络市场上的获胜者构建的防御能力中的一个关键领域。消费者花钱购买硬件,但是真正吸引消费者不断去使用硬件设备的却是软件和数据。

总的来说,围绕着家庭市场的新战役已经打响了。在决出最后的胜负之前,必然会有很多反复和曲折,让我们拭目以待吧。(via.腾讯科技)

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